Cinq technologies innovantes de l'eau qui pourraient changer le monde

eau

Vivre dans l'hémisphère occidental peut souvent fausser la vision de la réalité dans le monde entier. La plupart des pays occidentaux, en particulier ceux d’Amérique du Nord, considèrent rarement que l’approvisionnement en eau potable du monde diminue à un rythme remarquable. De nombreuses études ont été menées par plusieurs groupes de recherche et écologistes. Ce que nous avons découvert, c’est que si 70% de la surface de la Terre est recouverte d’eau, la grande majorité de cette eau est de l’eau salée, ce qui n’est pas potable. Seulement trois pour cent de l'eau sur terre est de l'eau douce, et c'est là que réside le problème. La vitesse à laquelle l'eau est consommée n'est pas durable.

Heureusement, il existe un certain nombre de projets novateurs qui s’efforcent de remédier à la pénurie d’eau et à la crise de l’eau propre qui préoccupe la planète.

Approvisionnements en eau non traditionnels

Une approche novatrice pour faire face à l'approvisionnement en eau douce rétrécissement de la planète est d'utiliser l'approvisionnement en eau non traditionnelles. Le Conseil du Texas Water Development est engagée à participer à des projets de recherche et de démonstration qui sont nécessaires pour faire avancer la technologie pour améliorer la filtration de l'eau et de la distribution.

Actuellement, grâce à son programme de dessalement, le Texas Water Development Board administre un certain nombre de subventions pour des projets de dessalement d'eau de mer saumâtre et d'eau de mer. À ce jour, l’organisation a déjà financé 17 projets de dessalement d’eau souterraine et 10 projets d’eau de mer.

Une autre approche novatrice adoptée par la TWDB pour faire face à la crise de l’eau est la mise au point d’un système de caractérisation des aquifères, qui sert à cartographier et à caractériser systématiquement les aquifères mineurs et majeurs de l’état du Texas.

Nanotechnologie en filtration

La filtration joue un rôle important dans le processus préparatoire visant à rendre l’eau sûre pour la consommation et l’utilisation dans les foyers et les entreprises. Alors que les occidentaux sont généralement à l’abri du mauvais côté de l’eau malsaine, le récent traitement controversé de l’approvisionnement en eau à Flint, au Michigan, a mis en évidence l’importance de veiller à ce que l’eau potable ne soit pas contaminée. L’utilisation d’installations de traitement et de pipelines sophistiqués sert actuellement à desservir la population mondiale avec de l’eau potable.

À mesure que la demande d’eau plus saine augmente, tout en exigeant simultanément plus d’eau, le besoin d’approches plus innovantes pour filtrer efficacement l’approvisionnement en eau est primordial.

Selon un rapport publié par l’Organisation mondiale de la santé, plus de 1,6 million de personnes meurent de maladies diarrhéiques résultant directement du manque d’eau potable et de mauvaises conditions d’hygiène. Les chercheurs ont développé ce qu’ils considèrent être une solution à long terme à cette épidémie. L'idée est centrée sur un processus de purification de l'eau utilisant la nanotechnologie.

Cette nouvelle technologie vise à éliminer les bactéries, les microbes et autres substances toxiques dans l’eau potable en utilisant des nanoparticules composites. Ces nanoparticules émettent des ions d'argent dans l'eau, détruisant tout contaminant. On pense que cette technologie sauvera littéralement des centaines de milliers de vies dans le monde entier. Ce qui est encore plus impressionnant que l’efficacité de cette technologie, c’est qu’elle est extrêmement abordable, le coût pour la famille étant de 2,50 dollars par an.

Pendant des décennies, les chercheurs ont recherché des procédés de filtration peu coûteux qui aideraient à rendre l’eau propre accessible à tous.

Chimie des membranes

Le développement de la technologie des membranes et de la chimie est également essentiel pour répondre aux besoins associés à la résolution de la crise mondiale de l'eau. La technologie membranaire implique que l'eau passe à travers les membranes pour être filtrée, et ce concept a joué un rôle essentiel dans le processus de purification de l'eau pendant un certain temps. Avec la toute dernière technologie utilisant la chimie des membranes, les membranes à travers lesquelles l'eau passe à travers peuvent avoir une largeur de seulement 10 ou 20 nanomètres, ce qui est 3000 fois plus fin que les cheveux humains.

Bien que cette technologie existe depuis au moins plusieurs années, elle est toujours considérée comme étant en phase de recherche. Bien que cela soit rarement mentionné, la chimie continue de contribuer de manière significative à un certain nombre de solutions novatrices de purification et de traitement de l'eau, telles que la conversion de l'eau salée en eau douce adaptée à la consommation humaine.

Les dernières innovations en matière de technologie de l’eau ont permis de faire baisser le coût de l’eau dessalée par mètre cube à 0,50 dollar par mètre cube. L’utilisation de membranes céramiques contribue à rendre le traitement de l’eau plus abordable. Comme le coût, la longévité et l’intégrité des systèmes à membrane se sont améliorés, leur rôle dans l’avenir de la gestion de l’eau devient de plus en plus important.

Dessalement de l'eau de mer

Bien que le dessalement de l’eau de mer soit très prometteur pour accroître l’approvisionnement en eau de la Terre, il reste encore exceptionnellement coûteux - principalement en raison de la technologie d’osmose inverse consommant une quantité exorbitante d’énergie. Actuellement, cette technologie consomme environ 4 kWh d'énergie pour chaque mètre d'eau filtrée.

Un certain nombre de solutions à ce problème sont actuellement à l'étude. Par exemple, à Singapour, pays qui a ouvert sa première usine de dessalement d'eau de mer il y a plus de dix ans, les chercheurs étudient l'utilisation de la biomimétisme, imitant les processus biologiques naturels grâce auxquels les poissons et les mangroves euryhaline extraient l'eau de mer avec une consommation énergétique minimale. Une autre approche innovante actuellement mise à l’essai est l’utilisation de membranes biomimétiques améliorées avec de l’aquaporine - des cellules qui sont des membranes incorporées, qui acheminent sélectivement de l’eau à travers les cellules tout en ayant la capacité de bloquer les sels.

Pratiques de surveillance intelligentes

On estime que les pays en développement à eux seuls perdent 45 millions de mètres cubes d’eau par jour au travers de leurs réseaux de distribution. La grande majorité de cette situation est due à de mauvais systèmes de surveillance. Non seulement les fuites sont un problème de coût pour les entreprises, mais elles exercent également une forte pression sur les approvisionnements en eau déjà épuisés. En utilisant une technologie de surveillance intelligente, les fuites peuvent être détectées plus rapidement et réparées, réduisant ainsi la perte d'eau.

Bien que cela puisse paraître quelque peu mélodramatique, le développement des technologies de l'eau innovantes énumérées ici pourrait littéralement sauver le monde. Cependant, bien que ces innovations soient prometteuses, l’outil numéro un contre l’approvisionnement croissant en eau est une éducation accrue sur l’importance de la conservation et de la gestion de l’eau à tous les niveaux.

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